托馬斯·沃森

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托馬斯·沃森(Thomas J. Watson,1874-1956)
托馬斯·沃森(Thomas J. Watson,1874-1956)——IBM(國際商用機器公司)創始人

托馬斯·沃森簡介

  托馬斯·沃森(Thomas J.Watson,為與其子小托馬斯·沃森相區別,人們一般稱其老沃森)1874年2月17日出生於美國紐約。畢業於美國埃爾米拉商業學校。1896年進入美國「全國收款機公司」擔任推銷員。1914年進入計算制表記錄公司(CTR)任公司經理。1924年改計算制表記錄公司(CTR)為IBM公司,成為 IBM的創始人。1956年去世。

  1939年公司國外銷售總額達到4100萬美元,老沃森年收入居全國首位。40年代後期,老沃森率領公司率先進入計算機領域,被稱為「計算機之父」。

  1956年老沃森去世後,小托馬斯·沃森接替了父親的職務,使IBM繼續迅猛發展,1965年躋身全美十大企業,並成為世界上最大的計算機公司。

  目前,IBM居於世界500家大企業的前10名,1994年公司銷售額就已經高達640億美元, 2004年後更是超過了900億美元。

  老沃森是20世紀前半葉偉大的企業家之一。作為一名銷售天才,他說服商家們放棄分類帳簿,而使用穿孔卡這種原始的會計機器來計帳。他使 IBM 聞名遐邇。他給世界留下了一句箴言──「思考」。但是,把IBM推進計算機行業的,是他的長子小沃森。1956 年取代父親成為首席執行官後,他領導公司度過了一個前所未有的長期的、驚人的迅猛增長時期。他塑造的IBM是美國戰後繁榮時期最膾炙人口的成功故事──每當人們談到美國公司和「組織人」的話題的時候,他們的腦海裏就會湧現出這家公司。到1971年小沃森離開IBM的時候,公司已經徹底擊敗了通用電氣公司(General Electric)、美國無線電公司RCA)和斯佩裏-通用自動計算機公司(Sperry-Univac)這些計算機行業的競爭對手。無論是規模還是地位,它都超過了這些曾一度主宰美國商界的老牌大公司。在他任職期間,IBM 為股東創造的財富超過了商業史上任何一家公司──這一成就一直延續到90年代的牛市《財富》雜志因此在 1987 年宣布沃森「或許是當代最偉大的資本家」。

托馬斯·沃森--IBM的締造者

  藍色巨人IBM在走過近乎十年的低穀後,能在90年代中期後重新煥發出生命力,令懷疑它的人們感到驚訝,令關心它的人們感到振奮。IBM能夠再現輝煌,其締造者托馬斯·沃森泉下有知一定倍感欣慰。

  老沃森出生貧寒,17歲就開始替一家五金店老板走街串巷推銷縫紉機,周薪12美元,這在當時已算是不錯的收入。但沃森並不滿足,兩年後他加入了「現代銷售之父」亨利·帕森特創辦的NCR公司。帕森特盡管脾氣暴躁了點,可在營銷方面還確有些真材實料。在帕氏的指導下,老沃森埋頭苦幹,不但銷售技能進步神速,職位也不斷竄升,38歲時已成為公司的二號人物。可惜好景不長,出任副總不到兩年時間,沃森就在公司的權力鬥爭中敗下陣來,被帕森特甩開。對於年近不惑的沃森,這無疑是一個不小的打擊。

  幸虧經過了多年的打拼,老沃森已在業內贏得不錯的名聲,「下崗」後招他入夥的公司已不在少數。沃森看中了一家創建於1911年的名叫計算制表記錄(CTR)的公司。該公司主要生產當時還屬於高科技的制表機器,由於前任在經營方面不得要領,成立不到三年已是負債累累、瀕臨破產。精明的沃森除了要得一份體面的薪水外,還要求能夠得到利潤的一定比例作為獎勵,而CTR的董事們急於扭虧,對沃森的要求一一答應。不曾想這家公司日後成為美國盈利最為豐厚的公司,老沃森也成為日後美國收入最高的經理人。

  沃森上任後的第一件事便是向銀行借貸5萬美元,用於產品研發。當銀行對公司的償債能力提出質疑時,老沃森解釋說:「負債只說明過去,而這筆貸款是為了未來。」這句沃森一生中最偉大的推銷詞打動了銀行官員,於是他順利借得款項。在度過最初的艱難時刻後,公司業績開始迅速上升,老謀深算的沃森也逐漸獲得了公司的控制權。到1924年,沃森幹脆把公司的名字改為國際商用機器(IBM),藍色巨人從此橫空出世。

  沃森之所以把公司取名為國際商用機器公司IBM,業間人士的說法是,由於老沃森一直對被NCR開除一事耿耿於懷,為顯示要處處壓倒NCR(國家現金記錄器公司)的決心,沃森特地找了三個在字母表中比N、C、R各靠前的字母作為自己公司的大名,而國際 I 壓過國家 N ,商用 B 高於現金 C ,機器 M 又廣於記錄器 R 。不過根據兒子小沃森寫的回憶錄,老沃森其實一直到去世都對帕特森頗存敬意,他常承認自己做生意的訣竅幾乎全部來自帕特森的傳授。

  推銷員出身的沃森深知市場營銷對公司發展的重要意義,雖然當時的絕大多數人對推銷員這一行業還頗為鄙視。為了樹立銷售員的自信心,沃森要求公司上下樹立起「公司的英雄是銷售人員」的觀念,並給予推銷員十分豐厚的傭金。沃森還專門建立了一所營銷學校,所有新加入的員工首先要進行銷售技能的培訓,教員則由IBM業績最為出眾的銷售人員輪流擔任。

  老沃森對於企業文化的建設也極有建樹。他號召職工要樹立主人翁精神,他信奉員工要主動為自己的工作承擔責任,能從勞動中享受樂趣。老沃森曾提出IBM的三項宗旨:必須尊重每一個人,必須為用戶提供盡可能好的服務,所有的工作都應該追求最卓越的成績。也許在今天,類似的口號經過無數的重複已成了空洞的濫調,但在大半個世紀前,它的確起到了凝聚人心、激勵士氣的作用。老沃森也並不是只玩虛的。深諳「精神物質兩手都要硬」的他在IBM首創了終身雇傭制,消除了後顧之憂的員工樂於為公司盡心盡力。老沃森開創式地在廠區附近建立了一個鄉村俱樂部,包括兩個高爾夫球場和一個射擊場,任何IBM的職工一年只需交納一元會費就可以參加和使用。

  老沃森的管理學算不上深奧,但真正落實起來卻不簡單。能夠把平直的管理理念付諸實施,正是老沃森的過人之處。半個世紀後的80年代,美國人為探求在與日本企業競爭中節節敗退的原因,曾組織業界和學界人士赴日本去學習所謂日本式的管理,卻愕然發現日本人的管理經驗原來完全來自IBM的沃森,想來當時老美的心情一定十分困惑茫然。

  當然,時勢和機運也幫了老沃森不少忙。1933年大危機之後,美國聯邦政府成了IBM最大的主顧客。羅斯福「新政」的實施,政府需要大量IBM的機器去處理社會福利、價格控制和公眾工程等計劃。各大企業也因需向政府報送大量統計材料,而向IBM定購制表機。二次世界大戰更使IBM受益無窮,作為指定軍用物資的供貨商和軍火生產商,二戰期間IBM的產品被源源不斷地運往歐洲。到1945年戰爭結束時,IBM的銷售額達到了1.4億美元,已是美國數得上的大公司。

  沃森晚年的時候,身邊聚集了一群阿諛奉承之徒,老沃森的剛愎自用和冷酷無情使人們大多不敢對他講真話。老沃森本人對個人崇拜似乎也頗有興趣,對於下屬為他創作的大量歌功頌德的馬屁文詞感覺志得意滿。他也把大部分精力放在與社會和政界名流的交往中。他曾因幫助艾森豪威爾贏得了總統大選而與老艾交往甚密。老沃森甚至常把老艾寫給他的私人信件放在口袋裏,以便時常拿出來向人炫耀。至於經營方面,老沃森則日漸生疏,於是昏招迭出。這節成功者晚節難保的故事我們都似曾相識,或許這也是曆史和造物者藉以推陳出新的必由途徑吧。好在這時長子小沃森已逐漸挑起大梁,避免了公司走下坡路,這又是IBM的幸運了。

外部鏈接

  • 沃森父子及IBM不完全曆史[1]