拉里·埃利森

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:拉里·埃利森(Larry Ellison)

下一個世界首富:拉里·埃利森(Larry Ellison)

拉里·埃利森簡介

  • 個人淨資產:474億美元
  • 年齡:56歲
  • 身高:6英尺
  • 出生地:芝加哥
  • 住宅:一座模仿日本16世紀皇宮的建築,價值4000萬美元
  • 結婚次數:3次(目前已訂婚)
  • 子女:兩名
  • 個人愛好:駕駛一架意大利噴氣式戰鬥機和一艘78英尺長的賽艇

 他是世界上最大數據庫軟件公司的老板,他的產品遍布全世界。他是陌生的人,但誰都似乎無法離開他。埃里森在32歲以前還一事無成。讀了三個大學,沒得到一個學位文憑,換了十幾家公司,老婆也離他而去。開始創業時只有1200美元,卻使得Oracle公司連續12年銷售額每年翻一番,成為世界上第二大軟件公司,他自己也成為矽穀首富。但世人知道,這期間他經曆了多麼漫長的人生奮鬥曆程。

20年奮鬥成就矽穀首富

 埃里森被《財富》雜志列為世界上第五富的人,2004年《福布斯》雜志全球富豪排行榜顯示,他的個人淨資產為187億美元,排名第十二位。他擁有的Oracle是世界上最大的數據庫軟件公司。Oracle公司也許並不為大眾所知,但當你從自動提款機上取錢,或者在航空公司預定航班,或者將家中電視連上Internet網,你就在和Oracle打交道,Oracle的客戶大多是赫赫有名,名列[[《財富》500強的大型公司。埃里森以樂於享受、好勇鬥狠、傲慢自大還有和漂亮女人交往而出名。在32歲以前他一事無成。

讀了三個大學沒拿到一個文憑

 埃里森是美國猶太人,俄羅斯移民,出生在1944年的曼哈頓,他的未婚媽媽只有19歲。埃里森由舅舅一家撫養,在芝加哥猶太區中下階層長大,那時貧富的差別沒有現在巨大。學生時代的埃里森並沒有顯示出超人的素質和成績,在學校他非常孤僻,獨來獨往,不過卻十分注意打扮和享受,在別的孩子還是由父母來理發時,他卻請專業理發師打理。

 1962年埃里森高中畢業,進入Illinois大學就讀,二年級時離開了學校。商業周刊報道他離開的原因是因為平均成績沒有達到及格水平,但他卻不置可否。過了一個夏天他進入Chicago大學,同時還在Northwestern大學學習,雖然經曆了三個大學,最終他沒有得到任何大學文憑。

 1966年埃里森離開家鄉,來到加州的伯克萊,准備就讀研究生,同時開始工作賺錢。他學習了電腦編程,主要是為IBM大型電腦開發,他並不想投身高科技,只不過想賺點生活費。他的工作是給一些大公司開發應用程序,那時的軟件開發意味著:掛上磁帶,備份數據,工作單調也沒有挑戰性。遠不能和現在的程序員相比。

 關於學位,埃里森認為:「大學學位是有用的,我想每個人都應該去獲得一個或者更多,但我在大學沒有得到學位,我從來沒有上過一堂計算機課,但我卻成了程序員。我完全是從書本上自學編程的。」

不斷跳槽換公司 老婆離異家破裂

 在伯克萊·埃里森認識了主修中國曆史的Adda Quinn,他們很快就結婚了。60年代的美國是動蕩和巨變的時代,中東戰爭,越南戰爭……。埃里森不停地更換工作,雖然掙錢不多(夫婦倆月收入合計1600美元),花錢卻十分大方,他甚至借了3000美元購買一條34英尺的帆船。同時還在分期付款購買另一條小帆船。埃里森是一個完美主義者,他從來不操心賬單,Quinn卻受夠了,1974年他們離婚了。埃里森勸她說:「我會成為百萬富翁的,如果你和我在一起,你可以得到你想要的任何東西。」但Quinn卻不相信,不過她最後也沒有後悔自己的選擇。

 1973年埃里森在Amdahl工作, Amdahl是和IBM競爭的生產大型電腦的公司,有45%的股份是日本富士通的,埃里森所以有機會去日本出差,他被京都東方異國情調給迷住了,日本的禪學和文化給埃里森深刻的影響,他成了一個日本文化藝術的終身愛好者。

 離開Amdahl,埃里森加入Ampex,這是矽穀一家生產影像設備的公司,在那里他認識了他一生中最重要的兩個人:Bob Miner和Edward Oates。他們一起研究如何有效存儲讀取海量的數字信息,埃里森轉向了市場和銷售工作,他們的項目最終失敗了,埃里森將這歸咎於公司管理不善,「我比公司的頭兒們懂技術,也比他們懂市場,如果他們能經營公司,我也能。」

 就在他們打算成立公司時,另外兩個傳奇式的公司也產生了,一個是蘋果,一個是微軟,雖然公司產品、理想、文化完全不同,但卻有著同樣成功的模式:創立者都是一個有夢想精神的技術企業家和一個技術天才,Bill GatesPaul Allen, Steve Jobs有Steve Wozniak, Larry埃里森有Bob Miner。

 1977年6月埃里森他們3人合夥出資2000美元成立了軟件開發研究公司,埃里森擁有60%的股份,占有這麼多股份是因為成立公司完全是由於埃里森的鼓動,而且他有一個40萬美元的項目合同,這一年他32歲。

 「好在經營軟件公司不需要大量的資金,用點小錢就可以創業。所有偉大的軟件公司都是這樣開始的,也許不是所有的,但Microsoft和我們是的,我們比Microsoft資金更少,幾乎一無所有。」

IBM犯了上千億美元的錯誤 埃里森終於成功

 1976年IBM研究人員發表了一篇里程碑的論文,「R系統:數據庫關系理論」,介紹了關系數據庫理論和查詢語言SQL,埃里森非常仔細地閱讀了這篇文章,被其內容震驚,這是第一次有人用全面一致的方案管理數據信息。作者Ted Codd10年前就發表了關系數據庫理論,並在IBM研究機構開發原型,這個項目就是R系統,存取數據表的語言就是SQL,文章詳細描述了他10年的研究成果和如何實現的方法,埃里森看完後,敏銳意識到在這個研究基礎上可以開發商用軟件系統。

 那時大多數人認為關系數據庫不會有商業價值,因為速度太慢,不可能滿足處理大規模數據或者大量用戶存取數據,關系數據庫理論上很漂亮而且易於使用,但不足就是太簡單實現,速度太慢。埃里森認為這是他們的機會:決定開發通用商用數據庫系統Oracle,這個名字來源於他們曾給中央情報局做過的項目名。不過也不是只有他們獨家在行動,Berkeley大學也開始開發關系數據庫系統Ingres

 IBM卻沒有計劃開發,為什麼藍色巨人放棄了這個價值上百億的產品,原因有很多:IBM的研究人員大多是學術出身,他們最感興趣的是理論,而不是推向市場的產品,從學術上看,研究成果應該公開,發表論文和演講能使他們成名,為什麼不呢?還有一個很主要的原因就是IBM當時有一個銷售得還不錯的層次數據庫產品IMS,推出一個競爭性的產品會影響IMS的銷售和人員工作,直到1985年IBM才發布了關系數據庫DB2,Ellision那時已經成了千萬富翁。

 埃里森曾將IBM選擇Microsoft的MS-DOS作為IBM—PC機的操作系統比為「世界企業經營曆史上最嚴重的錯誤,價值超過了上千億美元。」,IBM發表R系統論文,而且沒有很快推出關系數據庫產品的錯誤可能僅僅次之,Oracle的市值在1996年就達到了280億。

我需要的不僅僅是成功 還需要其他人都必須失敗

 幾個月後,他們就開發了Oracle 1.0,但這只不過是個玩具,除了完成簡單關系查詢不能做任何事情,他們需要花相當長的時間才能使Oracle有用,維持公司運轉主要靠承接一些數據庫管理項目和做顧問咨詢工作。

 Oracle數據庫的頭兩個用戶是美國中央情報局和海軍情報所,他們使用完全不同的硬件和軟件,中央情報局用的是IBM大型機,海軍用VAX機,而埃里森和Miner開發Oracle用的是Digital的PDP機,這迫使他們作出了重要而關鍵的決定:新版本30全部用C語言開發,因為C語言是所有機器支持的,而且C編譯器很便宜。

 埃里森向客戶宣稱Oracle能運行在所有的機器上,事實上當然不可能,但這是非常聰明的市場策略,大型公司和機構都擁有各種類型的電腦和操作系統,他們願意購買一種能通用的數據庫。

 Oracle的成功除了有IBM的友好幫助外,還要記上Digital的一份功勞。IBM向埃里森提供了關系數據庫理論,DEC提供了表演的舞台:VAX電腦,VAX是曆史上最成功的小型機。

 埃里森和Miner都十分好戰, 「我需要的不僅僅是成功,所有其他人都必須失敗。」雖然埃里森後來否認了他對新聞周刊記者說過的這段話,但這是他的一貫作風,既使是在工作之餘的體育比賽中他也總要爭取勝利,他是相當不錯的網球和棒球選手。為了勝利他可以不擇手段,誇大其詞和撒謊是家常便飯,Oracle的規模還很小,如果客戶知道他們的實情——只有四五個程序員,根本就不會購買他們的產品。

參考文獻

  • 《世界100位首富人物發跡史〉作者:張劍 主編 出版社:河南大學出版