李·艾柯卡

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李·艾柯卡(Lee Iacocca)

李·艾柯卡(Lee Iacocca):風頭蓋過韋爾奇的領袖

 曾先擔任過福特汽車公司的總裁,後又擔任克萊斯勒汽車公司的總裁,把這家瀕臨倒閉的公司從危境中拯救過來,奇跡般地東山再起,使之成為全美第三大汽車公司。他那鍥而不舍、轉敗為勝的奮鬥精神使人們為之傾倒。在20世紀80年代以及90年代初,成為美國商業偶像第一人。

36歲的福特CEO

 1924年10月15日,艾柯卡生於美國賓夕法尼亞州。艾柯卡的父親尼古拉12歲搭乘移民船來到新大陸,白手起家,略有一些資產。父親在大蕭條的艱苦歲月中,始終持樂觀態度和堅定信念,這給艾柯卡留下深刻的印象。每當艾柯卡遇到困難時,父親總是深情地鼓勵他:「太陽總是要出來的。要勇往直前,不要半途而廢。」多年以後,艾柯卡在事業上遭受挫折時,他就以父親的教誨激勵自己,堅韌不拔地迎接挑戰,從逆境中奮起,重振雄風。

 父親尼古拉從小喜愛汽車,很早就擁有一輛福特汽車公司最早期的產品—福特T型車。平時一有空,就擺弄汽車。這一嗜好無疑也傳給了兒子。而兒子後來的事業都與汽車有關。

 早期的意大利移民,在美國備受歧視,艾柯卡是個有骨氣的人,學習成績總是名列前茅。他畢業於美國利哈伊大學,得了工程技術和商業學兩個學士學位。後又在普林斯頓大學獲碩士學位,其間,還學過心理學。

 1946年8月,21歲的艾柯卡來到底特律,在福特公司當了一名見習工程師,從而開始了他在汽車業中的傳奇生涯。

 然而,實習尚未結束,艾柯卡對整天同無生命的機器打交道的工作已感到索然無味。他感興趣的是到銷售部門同人打交道。經過一番努力,福特公司賓夕法尼亞州的地區經理終於給了他一個機會,他當上一名推銷員。

 推銷員工作充滿了酸甜苦辣。艾柯卡虛心好學,竭盡全力去幹,很快學會了推銷的本領,不久,他被提拔為賓夕法尼亞州威爾克斯巴勒的地區經理。銷售,是汽車業的關鍵。艾柯卡從中明白了一個道理:想在汽車這一行獲得成功,必須和銷售商站在同一立場上。在以後的風風雨雨中,他始終牢記這一點,因此深得銷售商的擁護。

 在此期間,艾柯卡受到了一位知名人士的影響,此人是福特公司東海岸經理查利,他也是工程師出身,後來轉入推銷和市場工作。有一次,在本地區的13個小區中,艾柯卡的銷售情況最糟。他為此而情緒低落,查利把手放在他肩上說:「為什麼垂頭喪氣?總有人要得最後一名的,何必如此煩惱!」說完他走開了,不過他又回過頭來說:「但請你聽著,可不要連續兩個月得最後一名!」

 在他的激勵下,艾柯卡靈機一動,想出了一個推銷汽車的絕妙辦法:誰購買一輛1956年型的福特汽車,只要先付20%的貨款,其餘部分每月付56美元,3年付清。這樣,一般消費者都負擔得起。艾柯卡把這個辦法稱為「花56元錢買五六型福特車」。

 這個誘人的廣告,使福特汽車在費城地區的銷量像火箭般直線上升,僅僅3個月,就從原來的最末一名,一躍而居全國第一位。福特公司把這種分期付款的推銷方法在全國各地推廣後,公司的年銷量猛增了7.5萬輛。艾柯卡也因此名聲大振。不久,公司晉升他為華盛頓特區經理。

 幾個月後,年僅32歲的艾柯卡又調到福特公司總部,擔任卡車和小汽車兩個銷售部的經理。在總部,他開始嶄露非凡的管理才能,深得上司的賞識。4年後,即1960年11月10日,艾柯卡擔任了副總裁和福特分部的總經理職務,時年36歲。這比艾柯卡在大學時發誓「要在35歲擔任福特公司副總裁」的時間,僅僅晚了一年。艾柯卡發跡速度之快在世界上實屬罕見。

從逆境中崛起

 進入60年代後,他親自出馬,夜以繼日地研制出一款專為年輕人設計的新車,並定名為「野馬」,第一年銷售額竟高達41.9萬輛,創下了全美汽車制造業的最高紀錄。頭2年「野馬」型新車為公司創純利11億美元,他成了聞名遐邇的「野馬之父」。後來「侯爵」、「美洲豹」和「馬克3型」高級轎車型的推出,更是大獲成功。1970年12月10日,艾柯卡終於如願以償地登上福特汽車公司總裁的寶座,成了這家美國第二大汽車企業中地位僅次於福特老板的第二號人物。

 一瞬間,好似整個世界都在他的腳下了,艾柯卡從來沒有這麼得意過。可是,老天沒有讓他的高興持續太久,1978年7月13日,由於「功高蓋主」,他被妒火中燒的大老板亨利·福特開除了。當了8年的總經理,在福特工作已32年,一帆風順,從來沒有在別的地方工作過,突然間失業了,艾柯卡幾乎無法承受住這個打擊,這是夢還是現實,命運為什麼要給他開這個玩笑呢?

 不僅如此,亨利·福特要對艾柯卡的支持者進行一次整肅,誰要是繼續保持與他的聯系,自己也就有被開除的危險。艾柯卡被解雇一周後,負責公共關系的墨菲,接到了大老板亨利·福特打來的電話:「你喜歡艾柯卡嗎?」「當然!」墨菲回答。「那你被開除了。」事情就是那麼簡單。

 一時間,艾柯卡沒有了朋友,沒有了事業,仿佛他在世界上已不複存在。「野馬之父」 一類的話再也聽不到了。昨天他還是英雄,今天卻好像成了麻瘋病患者,人人遠而避之。

 該怎麼辦呢?「艱苦的日子一旦來臨,除了做個深呼吸,咬緊牙關盡其所能外,實在也別無選擇。」艾柯卡是這麼說的,最後也是這麼做的。他沒有倒下去。

 在他被解雇之後,由於過去的威名,許多大公司諸如洛克希德國際紙業公司等,都對他發出過邀請。但艾柯卡認為,54歲是個尷尬的年齡:退休太年輕,在別的行業里另起爐灶又太老;況且汽車的一切已經在他的血液里流動了。因此,他還是選擇了汽車業這一老行當。

 他接受了一個新的挑戰——應聘到瀕臨破產的克萊斯勒汽車公司出任總經理。

 但是克萊斯勒公司的狀況比他預料的還糟。由於前任的無能,公司幾乎處於無政府狀態,紀律松弛,35位副總裁各把一方,互不通氣;財務混亂,現金枯竭;產品粗制濫造,積壓嚴重。就在艾柯卡上任當天,該公司宣布連續3個季度的虧損達1.6億美元。在公司處於生死存亡的關鍵時刻,艾柯卡沒有氣餒,更不想退縮,而是深入員工中調查研究,認真分析國內外汽車市場的發展趨勢。為了拯救克萊斯勒,確保65萬員工的工作和生活,他沒有簡單地裁員,決定以緊縮開支為突破口,提出了「共同犧牲」的大政方針。艾柯卡從自己做起,把36萬美元的年薪降為1美元,與此同時全體員工的年薪也減少了125倍。

 「要想渡過難關,克萊斯勒人流出的血必須一樣多。如果有人光等待別人為他付出,自己卻袖手旁觀,那就會一無所有。」他強調道:「作為企業的領導,最重要的一點就是身先士卒,做出樣子。這樣員工的眼睛都看著你,大家都會模仿你。」

 艾柯卡把自己年薪減至1美元的做法在美國企業界沒有先例,很自然地引起了轟動。克萊斯勒人長期以來一直很鋪張浪費,講究奢侈,他們無不對此深感震驚,開始時很不理解。然而榜樣的力量是無窮的,老總的表率作用是最好的動員令。從各級領導到普通員工,人人漸漸地達成共識。大家毫無怨言,必甘情願地勒緊褲腰帶。

 「共同犧牲」給克萊斯勒公司帶來了生機,使廣大員工看到了希望。艾柯卡率領高層領導班子對營銷、信貸、財務、計劃和人事等部門進行整頓改革,積極扶持新產品的開發,花大力氣抓生產制造。

 當然,更重要的是盡快拿出適銷對路的產品。1982年,「道奇400」新型敞篷車先聲奪人,暢銷市場,多年來第一次使克萊斯勒公司走在其他公司前面。K型車面市,也一下子占領小型車市場的20%以上。

 艾柯卡曾經說過——「齊心協力可以移山添海」。1983年8月15日,艾柯卡把他生平僅見的面額高達8億1348萬多美元的支票,交給銀行代表手里。至此,克萊斯勒還清了所有債務。而恰恰是5年前的這一天,亨利·福特開除了他。

獨特的用人理念

 艾柯卡曾說過:「一切企業經營歸根到底就是三個詞:人才、產品和利潤,沒有了人才,後兩者都無法實現。」這充分表明了他對人才的重視。同時他還說:「我在設法尋求那些有勁頭的人,那些人不需要太多,有25個我就足以管好美國政府,而在克萊斯勒我大約有12個這樣的人。」

 艾柯卡用好這12個人的關鍵在於他的知人善任。

 首先,他善於了解部下的心理,並且注重針對他們的心理講話。他說:「使用聽眾自己的語言同他們講話是重要的,這件事如果做得好,他們就會說‘上帝,他說的就是我想的’。他們一旦開始尊重你,就會跟你到底。他們跟隨你的原因不是因為你有什麼神秘的方法,而是因為你在跟隨他們的想法。」

 其次,他總是盡力鼓勵部下提出實際的想法和建議。在他們拿出具體辦法前,他盡量做到不去幹預和影響他們的設想。他還習慣在與下屬交談後,讓對方將所說的意見寫成書面文字,使這些想法具體化,以彌補口頭交談的缺陷,防止自己只是被他們的想法打動而采納了不成熟或者不切實際的意見。

 同時,他還十分注重維護下屬的積極性,他通常這樣說:「假如你要表揚一個人,請用書面方式;假如你要使被批評者不至於過分難看,那麼,請用電話。」書面表揚能體現對成績的看中和充分肯定。當下屬的工作中出現失誤時,過分的難堪則會大大地挫傷乃至毀滅他們的積極性。

 艾柯卡在任福特公司總裁時,他的周圍聚集了一大批優秀的管理人才。而當他離開福特到克萊斯勒汽車公司任總經理時,這批人又紛紛湧向克萊斯勒,他們放棄了福特的優厚待遇,謝絕了福特的一再挽留,而甘願和艾柯卡一起冒風險。由此可見,艾柯卡的用人藝術產生了多大的魔力。

 無論是傳奇般的經曆,還是他奇特的用人藝術,艾柯卡用公司輝煌的業績說明了自己的成就。1986年,克萊斯勒公司排在全美500家公司之首。艾柯卡成了美國的英雄人物。他的照片頻繁地出現在報刊雜志上,他的演講受到熱烈歡迎,他的自傳成了世界暢銷書。因為他大起大落的成功經曆,給衰落的美國企業帶來了複興的希望。

 從一個一文不名的推銷員,到世界頂級企業美國福特汽車公司總經理的寶座,正當人生 光芒四射時,卻莫名其妙地被老板炒了魷魚。這時的艾柯卡和常人一樣痛苦不堪,滿腔的屈辱、憤慨、沮喪,幾近瘋狂。但是,他沒有垮掉。在行將退休的年齡而受命於危難之際,終於取得了自己人生第二次創業的成功。艾柯卡的事跡,在跌宕起伏之間給多少後人以深刻的警示。

成功秘訣

 他說:「我懂得了一個親密無間的家庭可以給人以力量;我懂得了奮鬥,即使時運不濟;我懂得了不可絕望,哪怕天崩地裂;我懂得了世上沒有免費的午餐;我懂得了辛勤工作的價值。」