英瓦爾·坎普拉德

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英瓦爾·坎普拉德(Ingvar Kamprad)
英瓦爾·坎普拉德(Ingvar Kamprad),瑞典宜家公司創始人

 1943年,17歲的英瓦爾·坎普拉德在瑞典以賣手表和長襪起家,並用數十年時間創造了一個以銷售廉價成套家具為主的宜家公司。如今,該公司已在全球開設了180多家連鎖店。78歲的掌門人,以其傳奇的人生造就了一個財富的神話:據瑞典一份商業周刊統計,坎普拉德已成為世界首富,超過了蓋茨

 1926年,英瓦爾·坎普拉德生於瑞典南部的斯莫蘭省,祖父是德國移民,經營著一個農場;外公是當地首屈一指的富商,經營房地產和農場。可能是受家傳影響,坎普拉德的母親也精於商道,夏季時將自家農場出租給度假的遊客,收入不菲。

5歲懂得推銷火柴

 坎普拉德從小在家族經營的農場艾爾姆塔里德長大,天生就是個做商人的料。5歲時,他就懂得在小夥伴中間推銷火柴。稍大點,他開始騎著自行車在周圍地區繼續兜售火柴。坎普拉德發現,從首都斯德哥爾摩可以以很便宜的價格把一些貨品批發來,雖然在當地以較低的價格賣出去,也還是有利可圖。

 於是此後,小坎普拉德開始買進賣出任何認為可以牟利的商品,從打火機、聖誕卡、聖誕樹裝飾品、花種、圓珠筆和鉛筆等。有時他還騎車將釣來的魚送到別的地方去賣。  

11歲做第一筆「大買賣」

 11歲那年,他從一家種子店販賣樹種到一家農場,賺了一筆錢,將媽媽給他的那輛舊自行車扔掉,買了輛新自行車和一台打字機,那是他一生中第一筆「大買賣」。  坎普拉德說,從年幼時開始,他就有著強烈的掙錢願望,打定主意今後要做個商人,這與他父親費多爾有關。費多爾受過系統的林業教育,他有很多設想,但總是因為缺錢而無法實現。坎普拉德回憶說,小時候他經常跟父親在林中散步。10歲那年,有一次他父親指著一片林地對他說:「我想在這里修一條路,但這要花很多錢。」從那時起坎普拉德就想,以後要掙好多錢,幫助父親實現他的計劃。  

17歲開公司:專賣低價商品吸引顧客

 1943年,坎普拉德17歲那年,由於學業優良,父親給他一筆錢作為禮物獎勵他。坎普拉德用這筆錢開辦了自己的貿易公司Ikea。宜家(Ikea)這個名字由4個人名/地名的第一個字母組合而成。「I」取自他的名英瓦爾(In-gvar),「K」取自他的姓坎普拉德(Kam-prad),「E」和「A」則分別取自他的出生地、家族農場艾爾姆塔里德(Elmtaryd)和農場附近的村莊阿根納瑞德(Agun-naryd)。最初,宜家是個純粹的家庭產業。凡是坎普拉德認為可以低價吸引顧客的商品,宜家都出售。它賣過的商品包括鉛筆、錢包、相架、手表、珠寶、尼龍襪等。

 1951年,坎普拉德決定停止其他產品的銷售,主攻低價家具的生產和銷售,現在意義上的宜家在那時正式出現。

 開創可折疊家具概念1950年,坎普拉德開創了可折疊家具的概念,這成為宜家成功的秘密武器。據說,這個創意來自坎普拉德上中學時的一次經曆。在哥德堡商業高中上學時,他常利用課餘時間逛商店,觀察店家如何做生意。有一次,他看到鞋店店員為了尋找不同顏色的鞋爬上爬下,忙得滿頭大汗。他覺得這樣既費力氣又費時間。受這事啟發,他開始琢磨怎樣才能以最簡捷和最廉價的方式把商品輸送給顧客。他給所有宜家家居店立下一條規矩:一切貨物都擺在架子上讓顧客自取,家具一律采取扁平式包裝,便於運輸,顧客回家只要按圖組裝就行。宜家的自助式組裝家具的最初概念就是那時形成的,至今已沿用了半個世紀。

 1955年,宜家開始自己設計家具。

 1958年,坎普拉德在附近小城阿姆霍特開了第一家零售店,這家擁有6700平方米面積的家居店成為當時宜家在北歐最大的家具展示店,也成為此後「倉儲式」連鎖店的樣版,更成了宜家公司的總部。

 1963年,坎普拉德把瑞典之外的第一家店開在了挪威首都奧斯陸。此後,宜家的規模一直不斷擴大。

不變的經營哲學:「借了人家的錢就不自由了」

 有趣的是,坎普拉德的財富全是靠耐心的經營積累起來的。在全球有186家分店的宜家仍然是個家族式產業,完全靠自身的力量發展壯大。在生意做大後,有人建議將宜家上市,以便籌集更多的資金,但坎普拉德不同意,不願意接受股東們的控制,他的信條是「借了人家的錢就不自由了」。這一原則雖有悖於商業常理,但宜家卻以驚人的速度在增長。坎普拉德對宜家的前景非常樂觀,他說,只要地球上有人類居住,就需要家具。

 瑞典人常把坎普拉德跟前首相佩爾·阿爾賓·漢森(1932年至1949年任首相,被瑞典人尊稱為國父)相提並論,說是漢森建立了「人民的家」,而坎普拉德裝飾了這個家。坎普拉德自己則說:「我們的經營哲學事實上也在為民主化進程做著貢獻。為大多數人生產他們買得起的、實用、美觀而且廉價的日常用品,在我看來就是一種體現實事求是的民主精神的行為。」

瑞典最勤奮、最節約的人

 2002年,坎普拉德成為瑞典最富有的人物。

 他一生都在辛勤工作,雖是億萬富翁,但生活一直都崇尚節儉,被譽為「瑞典最勤奮、最節約的人」,也有人把他稱作摳門的億萬富翁。坎普拉德最愛說的一句話是:「只要我們動手去做,事情就會好起來。我們的生活就是工作,沒完沒了的工作。」他說:「是勤奮工作裝點了宜家的生命」。據說,1960年他的第一次婚姻失敗就是因為他是一個不顧家的工作狂。1963年,他與一位意大利教師結婚,育有三個兒子。

 從1976年起,坎普拉德一家人就開始在瑞士的洛桑居住。瑞士的官方語言是法語,他的妻子和三個兒子都會說法語。坎普拉德在搬到瑞士後仍舊繼續了一向低調和儉樸的風格。他住的房子靠近日內瓦湖,周圍風景優美,但是在建築群中毫不起眼,據說他是等到這片小區快賣完了才以最優惠的價格買下的尾樓。他出門開的是一部有10年曆史的老牌沃爾沃。

 坎普拉德經常乘坐公共交通工具到瑞士各地旅行,不過即便他坐火車也是坐二等車廂。而乘飛機也從來都是坐經濟艙。坎普拉德避免穿西裝,生活和普通人無異,他喜歡在下午價格比較便宜的時段去市場購買蔬菜、水果。

 節儉也成為宜家的公司文化理念之一。在坎普拉德的帶動下,宜家分布在全球的數萬名員工,出差總是選坐經濟艙,平時外出經常坐公交車而不是出租車。

 如今,坎普拉德已不直接參與宜家的日常經營,在瑞士過著幸福的半退休生活。但是閑不住的他還時不時在全球各地的宜家分店巡回。他還參加宜家一年一度的公司大會,據說每次開會都跟到會的1000名員工一一握手。

參考文獻

  • 《廣州日報》